Emergency
Journal

Subscribe to daily updates

Telemedicine – a weapon in the fight against COVID-19

In the absence of readily available vaccine and treatment against COVID-19, the most effective preventive measure appears to be the social distancing. Such measure should be also considered with respect to the medical examinations that doctors perform in relation to their patients. Therefore, in the context of COVID-19 outbreak, telemedicine is increasingly being applied.

Medical examinations at a click of a button. In the light of the above, the Romanian Government has passed the Decision No. 252 of 30 March 2020 on establishing certain measures in the healthcare sector during the state of emergency on the territory of Romania (the Decision). In order to reduce the number of patient visits in healthcare units that can expose both doctors and patients to potential infections with COVID-19, the Decision regulates, inter alia, the patients’ remote access to healthcare services. However, the remote provision of medical services does not mean that patients are no longer entitled to benefit from examinations physically provided in the relevant clinics.

Below are a few highlights from the rules set out by the Decision in relation to the provision of the remote medical examinations in the context of COVID-19 outbreak:

1. WHAT SERVICES CAN BE PROVIDED VIA TELEMEDICINE?

1.1 Regular medical examinations

According to the Decision, telemedicine can be used by family practitioners and specialist doctors within outpatient departments for providing medical examinations included in the minimum and basic package of medical services, as these are set out by the framework agreement governing the conditions for the provision of medical care, medicines and medical devices within the health insurance system.

The medical examinations include, for example, examinations for chronic patients, examinations based on integrated management plans (hypertension, type 2 diabetes, chronic obstructive pulmonary disease, asthma, chronic kidney disease). Such medical services are performed by the above-mentioned doctors and settled by the healthcare insurance houses, similar to the ones included in the packages of medical services that are physically provided in the relevant clinics, with the observance of the concerned legal provisions.

1.2 COVID-19 related medical examinations

As per the Decision, the patients presenting clinical manifestations suggestive for COVID-19 benefit from medical examinations that can be performed remotely by family practitioners and specialist doctors within outpatient departments. Such examinations should be available to any symptomatic patient located on the Romanian territory.

The medical services so provided are assimilated to the examinations included in the basic package of medical services that are physically provided in clinics in relation to acute, subacute diseases and exacerbation of chronic diseases.

2. WHAT ARE THE MEANS BY WHICH MEDICAL EXAMINATIONS CAN BE PROVIDED REMOTELY?

By definition, telemedicine encompasses medical services provided by using telecommunications technology. Although the Decision refers to a broad and vague concept when explaining how the remote medical services can be technically performed (i.e., by any means of communication), it is expected that usual means of information technology are going to be used for this purpose, such as any software application that lets doctors examine their patients remotely via video-chat, telephone calls, email exchanges, etc.

3. HOW ABOUT THE PROCEDURAL DETAILS REGARDING TELEMEDICINE?

The medical services provided remotely will be recorded in the examinations registry and in the patient records, as the case may be, with indication of the (i) means of communication used for the performance of the medical examination, and (ii) time frame in which the examination took place. By the care of the doctor performing the remote examination, all necessary documents following such examination (including medical prescriptions) will be issued and sent to the concerned patient via electronic communication means.

In principle, family practitioner and specialist doctors within outpatient departments can provide maximum 8 examinations per hour.

The provisions of the Decision related to the remote medical services are applicable only during the emergency state in Romania declared through the Presidential Decree No. 195 of 16 March 2020.

Conclusions. The Decision represents a step towards the development of telemedicine in Romania, a sector in which so far there have been registered slight evolutions at national level (e.g., certain projects in the military sector and public health in rural areas, emergency number and hotlines (e.g., Peditel, Toxapel)).

However, the Decision is rather intended to set the principles of the remote provision of medical services during the state of emergency, without taking into consideration all potential practical and legal issues, such as: (i) potential data protection implications concerning the patient’s personal data; (ii) the complexity of the medical examinations that can or cannot be provided remotely; (iii) the precise methodology for settlement of the provided services by the healthcare insurance houses, etc. Therefore, it comes to the practitioners in the healthcare sector to implement the generality of the new piece of legislation.

 

*This ePublication is provided by Radu Taracila Padurari Retevoescu SCA and is for information purposes only. It does not constitute legal advice or an offer for legal services. The distribution of this document does not create an attorney − client relationship. If you require advice on any of the matters raised in this document, please call your usual contact at Radu Taracila Padurari Retevoescu SCA at +40 31 405 7777.

Telemedicina – o armă în lupta împotriva COVID-19

În absența unui vaccin și a unui tratament împotriva COVID-19 care să fie deja disponibile, cea mai eficientă măsură preventivă pare a fi distanțarea socială. O astfel de măsură ar trebui să fie luată în considerare și cu privire la consultațiile pe care medicii le acordă pacienților lor. Prin urmare, în contextul pandemiei COVID-19, se recurge la telemedicină din ce în ce mai des.

Consultații medicale la un clic distanță. În lumina celor de mai sus, Guvernul României a adoptat Hotărârea nr. 252 din 30 martie 2020 privind stabilirea unor măsuri în domeniul sănătății pe perioada instituirii stării de urgență pe teritoriul României (Hotărârea). Pentru a reduce numărul de vizite ale pacienților în unitățile de asistență medicală, de natură a expune atât medicii cât și pacienții la potențialele infecții cu COVID-19, Hotărârea reglementează, inter alia, accesul de la distanță al pacienților la serviciile de asistență medicală. Cu toate acestea, acordarea la distanță a serviciilor medicale nu înseamnă că pacienții nu mai au dreptul să beneficieze de consultații acordate fizic în cabinetele medicale relevante.

Mai jos se regăsesc câteva dintre cele mai importante reguli stabilite prin Hotărâre aplicabile cu privire la efectuarea de consultații medicale la distanță în contextul pandemiei de COVID-19:

1. CE FEL DE SERVICII POT FI FURNIZATE PRIN INTERMEDIUL TELEMEDICINEI?

1.1 Consultații medicale obișnuite

Conform Hotărârii, telemedicina poate fi utilizată de medicii de familie și de medicii de specialitate din ambulatoriile clinice pentru a acorda consultații medicale incluse în pachetele minimal și de bază de servicii medicale, astfel cum acestea sunt stabilite prin contractul-cadru care reglementează condițiile acordării asistenței medicale, a medicamentelor și a dispozitivelor medicale în cadrul sistemului de asigurări sociale de sănătate.

Consultațiile medicale includ, de exemplu, consultații de specialitate pentru afecțiuni cronice, consultații de monitorizare activă prin plan de management integrat (hipertensiune arterială, diabet zaharat de tip 2, boală cronică respiratorie obstructivă, astm bronșic, boală cronică de rinichi). Asemenea servicii medicale sunt acordate de către medicii menționați mai sus și decontate de casele de asigurări de sănătate, similar celor incluse în pachetele de servicii medicale care sunt furnizate fizic în cabinetele medicale relevante, cu respectarea prevederilor legale incidente.

1.2 Consultații medicale aferente simptomatologiei de COVID-19

Potrivit Hotărârii, pacienții care prezintă manifestări clinice sugestive pentru COVID-19 beneficiază de consultații medicale de la distanță ce pot fi efectuate de către medicii de familie și de medicii de specialitate din ambulatoriile clinice. Aceste consultații sunt disponibile oricărui pacient simptomatic localizat pe teritoriul României.

Serviciile medicale astfel furnizate sunt asimilate consultațiilor incluse în pachetul de bază de servicii medicale care sunt acordate fizic în cabinetele medicale în legătură cu afecțiuni acute, subacute și acutizări ale unor afecțiuni cronice.

2. CARE SUNT MODALITĂȚILE PRIN CARE CONSULTAȚIILE MEDICALE POT FI ACORDATE DE LA DISTANȚĂ?

Prin definiție, telemedicina constă în servicii medicale furnizate prin utilizarea tehnologiei de telecomunicații. Deși Hotărârea utilizează o noțiune largă și vagă atunci când explică modul în care serviciile medicale la distanță pot fi prestate din punct de vedere tehnic (i.e., prin orice mijloc de comunicare), este de așteptat ca în acest scop să fie utilizate mijloace obișnuite de tehnologie a informației, precum orice aplicație software care permite medicilor să-și examineze pacienții de la distanță prin video-chat, apeluri telefonice, schimburi de e-mail-uri etc.

3. CARE SUNT DETALIILE PROCEDURALE REFERITOARE LA TELEMEDICINĂ?

Serviciile medicale furnizate de la distanță vor fi înregistrate în registrul de consultații și în fișa pacientului, după caz, cu indicarea (i) mijlocului de comunicare utilizat pentru acordarea consultației medicale, și (ii) a intervalului orar în care aceasta a fost efectuată. Prin grija medicului care efectuează consultația la distanță, toate documentele necesare ca urmare a unei asemenea consultații (inclusiv prescripțiile medicale) vor fi emise și trimise pacientului în cauză prin mijloace de comunicare electronică.

În principiu, medicii de familie și medicii de specialitate din ambulatoriile clinice pot acorda maxim 8 consultații pe oră.

Dispozițiile Hotărârii referitoare la serviciile medicale la distanță sunt aplicabile numai pe durata stării de urgență din România declarate prin Decretul Președintelui României nr. 195 din 16 martie 2020.

Concluzii. Hotărârea reprezintă un pas către dezvoltarea telemedicinei în România, sector în care până în prezent au fost înregistrate evoluții timide la nivel național (e.g., anumite proiecte în sectorul militar și al sănătății publice în zonele rurale, numere de urgență/ de informare (e.g., Peditel, Toxapel)).

Cu toate acestea, Hotărârea stabilește mai degrabă principiile acordării la distanță a serviciilor medicale pe durata stării de urgență, fără a lua în considerare toate potențialele aspecte de ordin practic și juridic, cum ar fi: (i) potențialele implicații din perspectiva protecției datelor cu caracter personal în ceea ce privește datele pacientului; (ii) complexitatea consultațiilor medicale care pot fi sau nu furnizate de la distanță; (iii) metodologia exactă de decontare de către casele de asigurări de sănătate a serviciilor furnizate etc. Prin urmare, revine practicienilor din sectorul asistenței medicale rolul de a implementa generalitatea noilor dispoziții.

 

*Această ePublicație este furnizată de Radu Tărăcilă Pădurari Retevoescu SCA în scop exclusiv de informare și nu reprezintă asistență juridică sau o ofertă pentru acordarea de asistență juridică. Distribuirea acestui document nu dă naștere unei relații avocat-client. În cazul în care doriți să solicitați asistență juridică cu privire la oricare dintre aspectele analizate în acest document, vă rugăm să vă adresați persoanei obișnuite de contact în cadrul Radu Tărăcilă Pădurari Retevoescu SCA la +40 31 405 7777.